Official 01 Set 3

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题目内容

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What does the professor mainly discuss?
  • A. The difference in age among American mountain ranges

  • B. The importance of a technique used for dating geological materials

  • C. The recent discovery of an ancient canyon

  • D. A comparison of various minerals used for dating

显示答案 正确答案: B
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    听一段地质学课程。
    好吧,我们开始上课。今天我要谈一些关于如何测定地质年份和其他关于地质特征的方法——年代测量法。为什么我要讲一些特殊的测定法呢?一个准确的年代是一把打开分析之门的钥匙。换句话说,如果你想知道这块地质形成的原因,你要做的第一件事就是搞清楚它的“年纪”了。这是基础的东西。
    嗯,举个大峡谷的例子。现代地质学家认为我们已经形成了一个没有太多瑕疵的关于美国西南部大峡谷起源的假说。我们推测它的形成源于15 至30 亿年间砂岩的凝固。在成型之前,这些只是普通的沙子。本质上是沙漠的一部分。但最近,大多数人发现和认为这些沙子来源于古代山脉……。这是那段时间地质学家的测量方法。
    但是现在我们得到了不同的方法和更多的惊喜,这种我们至今仍在使用的技术被称为“铀铅年份测试法”。虽然说铀铅年份测试法问世已经有一段时间但它也经历过几次改良。等一下我们就会讲到。总之,铀铅年份测试法给我们带来了一些惊喜。两个地质学家发现大峡谷大约一半的沙子实际上源于阿巴拉契亚山脉。这个发现真的令人瞠目结舌,因为大峡谷往东几千公里才到阿巴拉契亚山脉。听起来很不可思议,是吧?的确是这样,问题是那些沙子怎么能西移那么远?理论上是这样认为的:这些沙子被大河冲,狂风刮至大峡谷处汇集、混合并沉淀。
    这确实是一个革命性的发现。嗯…主要还是铀铅年份测试法的应用。为什么这样说?这样,正如在座的每一个同学应该知道的那样,我们通常关注沙砾内部的纹理类型,也就是沙砾里的微粒,来判定它来自哪里。我们也有别的方法,比如关注将沙砾带至该地的风或河流,然后推出它的流向。然而,这种方法只在一定程度上有用,那两个地质学家没有这样做。铀铅年份测试法给他们提供里全新的方式来推断沙砾的流向。他们做的是:他们研究沙砾里锆石的纹理。锆石是一种内含放射性铀的物质,而放射性铀对年代推算很有帮助。锆石源于熔岩,一种火山喷发的岩浆。这种岩浆随后会凝结。而当锆石凝结时,锆石里面的铀转化成铅。所以,如果你测量锆石里铅的含量,你可以推算纹理是何时形成的。之后,你就能从不同的山脉来断定锆石的年份。一旦你这样做,你就可以将样本沙石里锆石的年份和山脉里锆石的年份做比较。如果样本沙石里锆石的年份与山脉里锆石的年份一致,那就意味着这里的沙石曾经作为这个山脉的一部分而存在。大家同意这个看法吗?很好。这样,铀铅年份测试法用于确认样沙里一半沙石和阿巴拉契亚山脉花岗岩的成形。所以,正因为这种,这种进行铀铅年份测试的新方法,我们有能力判定我们对大峡谷的重大假设之一是错误的。
    像我之前说过的那样,我们已经使用铀铅年份测试法有一段时间了。但…,嗯,直到最近,要完成这样的测试,你还真得研究很多(沙砾的)纹理。当然,要得出结果是需要很长一段时间的。这样的做法其实效率并不高。同时,也谈不上精确。但是,技术的进步能缩减你需要研究的纹理的数量,这样你会更快地得到结果。我估计铀铅年份测试法将成为越发受人欢迎的年份测试法。
    在铀铅年份测试法里有几个令人兴奋的可能性。我想起的有这么一个:大家都知道地球大陆板块“始合近分”的理论吧?用铀铅年份测试法,我们能将这一理论论证得更具总结性。如果能有证据表明“始合”,那些证据就能给我们提供很多地球地质学的早期史料。

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Uranium-Lead Dating

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预计练习时间:16min40s

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